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    文物考古

    深度解读: 从十大考古看中国考古学新趋势

    发布时间:2018-04-19王幼平



    近年来洞穴考古的收获非常引人瞩目。去年有入选十大考古新发现的贵州贵安新区牛坡洞,今年初评又入围新疆吉木乃县通天洞、广西隆安娅怀洞和福建明溪南山洞穴遗址群三项重要的洞穴遗址。这些工作与收获,清楚显示出中国考古学研究深入发展的新趋势。学术目标明确,计划周密,田野考古操作规范,尤其是多学科合作综合研究理念的深入实践等新特点,为田野考古发现与研究奠定了坚实基础。因此可以看到,伴随着中国考古发现与研究的新进展,在探寻中国境内现代人出现、农业起源等史前考古重大课题之际,洞穴遗址发掘与探查往往成为首选,并取得多项新进展。


    现代人起源研究的新证据

    这些新发现之中,最令人关注的是2016~2017年发掘的通天洞遗址,发现典型的勒瓦娄哇-莫斯特类型的石器组合。这一新发现,将分布在中国西北至东北地区相关发现完整地连接起来,清楚展示莫斯特技术的分布范围已经达到东亚北部,与华北石片石器工业分布区紧密相邻,意味着莫斯特文化的主人也曾扩散到这一地区。这一新发现有助解开长期困惑我国古人类与旧石器考古学者之谜,即为什么从广东韶关马坝人到河北泥河湾盆地的许家窑人,乃至刚刚公布研究成果的河南灵井许昌人等都具有或多或少的尼安德特人形态特征。答案就在于新发现的莫斯特文化在东亚北部地区的分布态势,很清楚地说明中国境内远古人类与原认为距离非常遥远的尼安德特人等西方古人类群体之间,实际上有很方便的文化与基因交流的通道。

    娅怀洞遗址发现距今4万年前后的石片石器组合,不但反映了在砾石工业长期流行的岭南地区,到旧石器时代晚期文化发展与人类行为的多样性,同时也清楚展现出中国南、北方旧石器文化与人类迁徙交流的特点。从娅怀洞第一期开始,石片石器就一直流行。这些石器是典型的简单石核技术的剥片产品,与长期流行于华北地区的同类技术完全一致,而丝毫不见来自同时代旧大陆西方的影响痕迹。在华南,特别是岭南地区石片石器组合的突然出现与持续流行,亦无法用生态适应来简单解释,而更应视作有东亚地区晚更新世南北方人群或技术交流的因素存在。这种人群与技术交流的方向为探讨东亚地区现代人出现与发展问题提供了非常难得的新视角。

    旧、新石器时代过渡与农业起源的新发现

    岭南地区洞穴考古另一重大进展是旧、新石器时代过渡与农业起源研究的新收获。通过对娅怀洞第二期和第三期堆积的取样分析,均发现有稻属植硅体,显示在这两个阶段,娅怀洞的远古居民可能就已经开始采集利用野生稻资源,为稻作农业起源研究提供了难得的新线索。南山遗址水稻、粟、黍等植物遗存的发现也为该地区的水稻种植,及以小米为代表的旱作农业在东南沿海到岭南地区的出现与传播路线等课题研究提供重要证据。西北边疆地区的通天洞遗址在距今5000年前后的小麦与大麦籽粒的发现,则为研究这两种农作物在我国出现时间提供了直接证据,说明该洞穴青铜时代居民可能曾对小麦与大麦的引入与传播做出过贡献。

    从狩猎采集向农业社会发展,也就是旧、新石器时代的过渡,是一个漫长的过程。新近发掘的牛坡洞遗址,清楚地展示了云贵高原地区这一演进过程的复杂性。牛坡洞史前居民最早进入该洞约在距今15000年前后。然后在距今万年前后直到历史时期,又有多个阶段先后来此居住或从事不同活动。这些活动记录了早期人类适应云贵高原地区环境,从早期的狩猎采集逐渐过渡到农业社会的连续过程。细小石器与骨、角质工具制作技术、洞穴墓葬的埋葬习俗等特点反映出该地区史前居民及其文化发展的复杂性。娴熟的骨、角器制作技术与蹲踞葬俗等显示着华南及东南亚史前文化的影响;精美的细小石器的制作技术则更清楚地指明有华北的石片石器工业传统向西南地区传播扩散的趋向。

    新石器时代文化发展的多样性

    南山遗址群等新发现也展示出新石器文化发展的多样性。南山遗址由4个洞穴与山顶的露天分布区构成。规范的田野考古发掘与多学科的采样与研究结果揭示出南山遗址古代居民经历了从洞穴向山顶露天遗址的发展。这一过程从新石器时代一直持续到青铜时代,反映了闽西北山区的古代居民适应当地特殊环境,与大河平原地区史前人群不同的发展路径与文化多样性特点。南山遗址丰富多彩的发现还展示该遗址与东南沿海及东南亚乃至太平洋岛屿区史前居民的文化关系,为探讨南岛语族的起源与发展等课题提供了非常重要的新证据。

    区域考古学文化发展的标尺

    中国境内石灰岩分布广泛,岩溶作用在华南到北方的广大地区形成数量众多、形状各异,适合古人类居住的洞穴和岩厦。这些冬暖夏凉、可以遮风避雨的天然庇护所,是更新世以来古人类喜欢居住和从事各种活动的之处。在同一洞穴之内往往可以发现深达数米甚至数十米厚的堆积,保留着数万年来乃至更为久远的古人类文化遗存。由于洞穴遗址沿用时代漫长的特点,从娅怀洞、通天洞到牛坡洞与南山等洞穴遗址的发掘与发现,都为探讨区域文化发展系列,复原早期人类社会发展的历史进程等课题提供更完整的宝贵资料。尤为难得的是以剥蚀地貌为主的西北干旱地区,通天洞遗址连续剖面的揭露,从距今40000多年的莫斯特文化开始,持续到细石器文化、青铜文化及早期铁器时代的“四叠层”的新发现,更为探讨新疆地区从旧石器时代中、晚期到历史时期文化发展过程提供了可靠的地层证据与对比标尺。

    小结

    现代人的出现与农业起源等问题既是世界史前考古的核心课题,也是公众关心的热点。近年来洞穴考古的新发现为上述课题探讨与对公众关注焦点的回应,都做出了十分重要的新贡献。史前文化发展的多样性与区域文化发展序列的建立,更是考古学者经久不衰的研究重点。从牛坡洞到通天洞、娅怀洞与南山遗址群,都为这些重要课题的研究提供了非常珍贵的新证据,也清楚地展示出中国考古学的不断发展及其与国际考古学研究课题的接轨。尤其是通天洞、娅怀洞等遗址发现关于现代人出现与农业起源研究的新证据,不但对中国及东亚地区考古研究非常关键,也会对世界史前史产生重要影响。






    编辑陈梅